• 【職業級配方師的職能八要件】

    【職業級配方師的職能八要件】 2020.03.13

    從事化妝品教學研究與配方開發實務的工作三十餘年,見證了化妝品產業走過篳路藍縷,進入欣欣向榮,到現今的不斷創新。配方師的角色,從化妝品廠裡附屬的打樣員,到如今拳頭商品的開發主導者,品牌核心產品力的支撐者。與其說,配方師被重視是大勢所趨;不如說,拔尖的配方師,是一路把吃苦當吃補,不間斷的充實新知,挺過掙來的。

    在外人的眼裡,對配方師這個職業充滿了羡慕與好奇。能接觸到各種原料、能做自己的化妝品、能看懂成分可解析配方。所以,總有人問「要成為能獨當一面的配方師,需要多久的時間?」、「想當配方師,需要學習哪些專業知識?」、「作為稱職配方師,需要閱讀哪些書?」,這些問題雖無標準答案,但有輪廓可循。剛入門拜師學藝者,與已是配方師要繼續精進者,所需要的職能養分是不同的。本文乃針對要精進為職業級配方師,所提出的建言。

    配方師屬於專業技術含量高的職業,但若只傾心於「研發配方、專注品質」,卻未顧慮成本控管、市場反應、行銷模式,那還不算是個接地氣的職業配方師。究竟一個職業級的配方師,需要具備哪些職能要件呢?以下提出兩大方向,八個分項要件來陳述。八要件齊全,離職業級素養不遠矣!

    職業級配方師:必備的職能元素

    一、 【守護良知, 積累素養】
    配方師的工作\,涉及到配方機密、品牌機密、成本機密、行銷機密,特別重視行業操守。

    配方師,是個以科學為師,品格高尚,不隨波逐流的志士。不論是初入行或是資深的配方師,都該一本初衷的守護職業良知,才得以放進那把「有所為有所不為」之尺於心中。

    研發的根本,在配方出對皮膚友善的化妝品;縱使配合耍玩配方使花俏、配合手段行銷拼市場,都必須牢牢記住,化妝品是給皮膚用的,從友善有益於皮膚的視角去開發配方,配方師任重而道遠。

    二、 融會貫通【皮膚生理學】
    友善有益皮膚的配方,如何設計、選料、配伍?先別忙著打樣寫配方,先瞭解皮膚才是根本之道。藥師,懂各種藥材,也會熬藥製丸,但若沒有具體診斷出病症,藥師難下藥方啊!

    不瞭解皮膚的喜惡,濃妝豔抹環肥燕瘦,一廂情願地對皮膚投懷送抱,皮膚不只不領情,反而可能弄巧成拙,惹惱皮膚。是以,配方師得融會貫通皮膚生理,開發配方時才能更有所依。需融會貫通的包括:
    1.皮膚的構造
    皮膚須要的養分與補充的方式、皮膚的生理酸堿值、皮膚的電荷分佈、皮膚的防禦屏障結構、血管與神經網路、基底膜的結構、真皮層的組成。
    2.皮膚的附屬器官
    皮脂腺與皮脂分泌、汗腺與汗孔、皮脂腺與毛孔、毛囊與毛髮、淋巴與淋巴引流、感覺神經。

    三、 嫺熟駕馭【滲透&吸收】
    滲透(permeability)與吸收(absorption),非同義詞。滲透只是送達目的地,吸收則必須真實地被皮膚所用。消費者對於保養品是滲透了、吸收了或者是揮發了,沒有知悉三者不同的敏銳度。擦上之後,不存在殘留感者,即認為是「很快就被皮膚吸收了」。但事實並非如此,配方技術能做到的是「有效滲透到皮膚較裡層的位置」,但無法介入皮膚的吸收與利用。

    配方師可以透過對皮膚的理解,掌握皮膚的要與不要,幫皮膚選擇能被吸收利用或者對皮膚有正面價值的原料。通過好的助滲透手段,把有用的好成分,送到可吸收的對應深度。

    滲透了,不等同於會被吸收;被吸收了,不等同於對皮膚是友善的。配方師得能夠嫺熟駕馭滲透的利弊,在開發配方時,才能拿捏助滲透使力的輕重。
    1.物質進入皮膚的路徑
    掌握物質通過角質層的要件、掌握物質特性穿越皮膚的機會大小。
    2.配方經皮傳送的手段
    充分瞭解經皮傳送配方技術的過與不及、瞭解常用的助滲透手段、掌握化學滲透助劑的使用、瞭解各種載體運用的優缺、瞭解微乳化運用的優缺。

    四、 知所進退【安定&有效】
    按常理「要先克服配方的安定性,再追求配方的有效性」,甚至認為安定是有效的靠山。殊不知,安定與有效,可以相輔相成,也可能無法兼得。而當安定與有效衝突時,做為配方師該如何抉擇?

    配方師得通盤瞭解安定化一個配方,會有哪些情況是折損有效性的?唯有瞭解問題點,才能在安定與有效的天平上,找到最適的配方組合。

    1.配方安定標準的再省思
    生產端嚴格的品管,主要把關的是生菌數含量,其品管條件嚴苛一致,無苟且通融的空間。
    對於料體的品管,則常規範以不能久放變色、不能變味、乳霜不能分層、化妝水不能有沉澱物、精華液稠度要穩定。這種只針對基質一視同仁的品管方式,正是謀害活性成分有效性的隱形殺手。
    2.厘清問題排除失效
    再簡單的配方,都是基礎原料與功效性原料組合而成。配方不安定,是來自原料品質不良的問題或是來自配方條件不佳的問題,必須進一步厘清。
    原料品質不良的問題易解決,配方條件不佳,則需積極應對。譬如,避免過當穩定。像是使用過多種類或過量的非保養性成分來穩定乳霜類製品。譬如,避免錯誤穩定。像是改質活性成分的結構、隨意調整酸堿,降低或者失去活性價值。

    職業級配方師:必要的配方概念

    配方師在專注于配方開發的同時,還有一些思維是促成順利商品化的輔因子,以下介紹四個輔助概念。

    五、 考慮【使用順序&使用技巧】
    在建構配方之初,需先一步瞭解選定瓶器的特性、最適用量、最佳用法,以及搭配品項間的使用順序。有時候,與眾不同的使用方法,就可以是賣點了。合宜的使用方法,常有加分效果的意外收穫。而對於老是被詬病的品項,彈性調整使用順序,常有解套抱怨甚至是化險為夷的巧妙。
    1.以「使用方法」與「一次用量」為框架
    「使用方法」,與配方的劑型、瓶器的樣貌有相關性。「一次用量」,關係著配方中活性成分的最適配合濃度。
    2.當「良善配方」與「市場導向」相左時
    可植入「使用技巧、使用順序」來克服。利用使用技巧,提升產品效能,例如先乳後水。利用使用順序,降低產品刺激,例如搓屑去角質凝膠。

    六、降低【效能低落&產品變質】
    效能低落,不全是活性成分添加量太低造成的,更多時候是配方疏失搞砸的。所謂的效能低落,指的是「活性成分添加量足夠,但效果卻未如預期」。
    這種配方疏失,包含配方滲透率太差、活性成分降解,以及選擇的活性成分沒有學理支持其效果。解套的方式有:
    1.檢視基質組合,改善滲透效益
    滲透效率差,往往發生在膠質比例高、缺乏滲透助劑、活性成分入配方的時機錯誤所致。
    2.檢視環境條件,排除失活因素
    最常發生的狀況是,未掌握最能穩住活性成分的酸堿值。遇水易失活的成分,卻以含水組合來配方。
    3.檢視活性成分的相輔相成性
    含多種美白成分的配方,常有美白機轉相同或倚重某單一美白成分的敗筆,導致難以發揮理想的美白效果。

    配方疏失也可能造成產品變質。所謂的產品變質,指的是「產品久放後產生變色、變味、效能大為降低、甚至產生刺激性」。(排除孳生微生物的衛生問題)
    這種配方疏失,包含原料新鮮度不佳、成分間產生化學反應、成分自身緩慢變質。解套的方式有:
    1.少用已過期貨或有著質變疑慮、穩定性不佳的原料
    2.檢視活性物彼此間產生化學反應之可能,並加以排除
    3.確認活性物的活性保存條件,避免踩入誤區
    4.針對活性物的理化特性,開發活性有保障的配方

    七、避免【地雷原料&複雜配伍】
    地雷原料,可以從「行銷端」「法規端」「配方端」三個方向來梳理出。有些成分,從配方師的角度來看,也許不是雷,但從消費者的角度來看,那就是雷。
    1.行銷端的地雷原料
    指的是消費者「主觀認知,表達不喜歡」的原料。這些不被喜歡的原料,多數是品牌競爭炒作造成、媒體效應造成、以訛傳訛斷章取義造成。
    2.法規端的地雷原料
    指的是各國政府特別盯梢的原料。避免使用盯梢原料,降低不必要的檢測與繁複文件準備,減少被輿論討論。
    3.配方端的地雷原料
    指的是容易造成皮膚刺激過敏的成分、容易變質的成分、容易失效的成分、配伍禁忌多的成分。

    複雜配伍,是指基質的複雜化。可能起因於:
    1.想創造出更優異的質地觸感
    例如多種膠質混搭,為了成就精華液的流動觸感。例如多種乳化劑混搭,用以成就乳霜的觸感與配方的安定性。
    2.對配方安定性沒有把握所致
    例如精華液的稠度拉不上來,而混搭好幾種膠質。例如乳霜老是離心分層,而混搭多樣乳化劑、醇酸酯類等。

    活性成分的配伍複雜,可能起因於
    1.市場行銷需求的被動配合
    2.對配方效能的不確定性所致
    例如抗痘效果不如預期時,繼續找其他抗痘成分補強。例如美白效果不如理想時,繼續找其他美白成分補強。

    八、掌握【有效防腐&安全防腐】
    防腐劑的使用,該一種就好?還是多種混合?哪一類比較安全低刺激?化妝品界的觀點,一直是多頭馬車莫衷一是。簡言之,沒有規則可循。

    如何善用防腐劑,不是選邊站,而是得用邏輯思維去綜合判斷。以下談點選用防腐劑的幾個基本概念。
    1.沒有單方好或複方好的選項,只有能否在配方中發揮防腐效果的考量。
    2.防腐劑的安全性或刺激性,與用量有關,更與入配方的技術技巧有關。
    3.選擇防腐劑,評估的標準在防腐劑的最小抑菌濃度(MIC值)宜低,以及防腐劑自身與能否順利地溶解分散在配方中。
    4.防腐的效能,並非完全由防腐劑決定。跟配方的環境有很大的關連。
    譬如配方的酸堿值。譬如搭配酒精、多元醇類、短脂肪鏈的乳化劑等於配方中,可提升防腐效能。
    5.防腐劑的選定與配方本身的要件有關,是相輔相成的。
    有效的防腐,是隨著配方而調整的。不能覬覦相同種類、相同濃度、相同添加方式,其防腐效力與安全係數能在不同配方中相互印證。

    本文發表於Happi China 2019年12月刊




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